從前…某個村子裡,有一個男孩子要上戰場,與他許下一生的女孩為了他,每天默默地許下一個願望,然後把一棵種子埋在湖邊。

女孩細心呵護每一顆種子, 因為她深信每當種子發芽時, 隨著種子所許下的願望也就能夠得到實現。

她的好友問她許下了什麼願望,她也只是搖頭笑笑不作回答。

她所許的願望只有一個…希望他能夠平安…

但是戰爭結束了…男孩子並沒有回來… 女孩仍然執著地守護著 她為男孩所種下的每一顆種子 …儘管在戰爭結束的五年後,村裡的人都勸她放棄。 父母替她物色了一戶又一戶的人家,女孩仍舊不為所動。

終於,她的父母被逼急了,在不理會女孩的抗議之下,他的父母硬是把她許給一戶城裡的人家。女孩試過用任何的方法去拒絕這樁婚事,但都沒有產生效果。但在舉行婚禮的前一晚,女孩突然不再抵抗,乖乖地穿上那讓全村女子都羨妒的禮服。家裡人只道她終於想開, 歡天喜地的去籌備明天的婚事。

卻不知道女孩其實已悄悄地下定決心,她要守住自己和男孩子的諾言…

婚禮當天, 幾乎全村的人都集合在丘上的教堂。 他們都衷心祝福這一對新人, 但當新娘出現在地毯的另一端的時候, 所有人都呆著了…新娘的禮服不是白色的…

它被新娘手上的血染成紅色的… 看著受傷的新娘,儘管新郎力排眾議要娶她,但所有的男方家人都堅持著要退婚。女孩終於得到她要的寧靜, 因為她被逐出家裡…和整個村子… 十年…二十年…四十年…六十年… 早在人們忘記這段故事的時候, 女孩仍然默默地灌溉她的森林,儘管她已青春不再、輕靈的腳步變得沉重、烏黑的頭髮早就變得花白、青春的臉龐也被歲月刻下一道又一道的疤痕, 但是女孩仍然沒有停止。

她還是每天陪伴著她的樹, 直到天黑在回到自己在湖邊搭的小茅屋… 女孩死的很孤獨… 因為她的樹不能在她生病時照顧她, 替她叫大夫,救她的性命… 幾個村裡的小伙子看的不忍心,於是幾個人把她葬在湖邊的一棵樹下。

說也奇怪,從那天開始,儘管其他的樹都會隨著季節的變換而有枯有榮… 但只有那棵樹, 據說從那一天開始就不曾再掉過一粒果子,謝過一片葉子…

彷彿周圍的時間都停留在那一刻,不再流動… 從那一天起,湖邊多了一個傳說… 不管男女,只要能夠跨越那片森林並在許願樹前埋下一顆附有自己願望的種子,那麼他的願望一定會實現。

當然,前提是他必須是真心真意的…

聽福伯說完整個故事的時候,我握住小妍的手不禁緊了一下。 小妍彷彿了解我的心意地回握了我一下。

其實我們都不是第一次聽這個故事, 幾乎整個村子的年青人都是聽福伯說故事長大的。 但是今天的故事對我特別有意義。因為…我後天就要隨駐守這裡的軍隊上戰場了…我不知道自己有沒有機會回來…

小妍答應我…她不會去送我, 因為我離去的時候, 她會站在許願樹前為我埋下一顆種子…。

但是我希望小妍不會像故事裡的女孩那麼傻。 沒有人需要犧牲自己的一輩子去證明自己有多麼愛地一個人...

因為那只會讓你愛的人更加心疼…

“那,那個男孩子到底去那裡了﹖” 這是每當我們聽完故事一定會問的問題,但儘管我從八歲問到十八歲,福伯永遠是用一個笑容,再搖搖頭來回答我們,然後再用他的拐杖撐起自己微跛的身軀,緩緩地踱步回家,做為每次的結束…

但儘管如此,我們仍然在每一次故事結束後發出同樣的問題,因為我們相信福伯只是賣個關子, 總有一天他會告訴我們男孩到底去那裡了… 其實我們早已不下千萬次地去臆測故事的結局。

像是男孩子死了… 變心了… 受了傷所以沒辦法回來… 甚至連福伯就是那個男孩的說法都出來了…

但是我們並沒有妄下斷語,因為我們相信,從福伯口中出來的結局,一定比我們的要更動聽,也更動人…

“我想…我可以回答你們那個男孩去那了。” 聽到這句話,我們每個人都轉身回望 這個從一開始坐在我們身後跟著聽故事,卻毫不起眼的年青人。 他大約二十上下,從福伯剛開始說故事時在我們身後的一棵樹下乘涼。 本來也沒什麼人留意他, 但他的驚人之語倒是吸引了我們全部的注意力。

“怎麼了﹖幹嘛直愣愣的看著我﹖ 你們不想知道後來的故事嗎﹖” 年青人笑著說。

“想!當然想!”不知道是誰先說出了這句話, 但是我想應該不會有人怪他的唐突,畢竟這個故事從小就在我們腦海和夢境中不知道迴盪過多少次。終於可以在今天聽到整個故事,也算是給我的臨行踐禮吧!

正當每個人準備 聽年青人繼續說下去的時候, 福伯反而說了一句話:

“也該是時候了… > 年青人…你跟我來…你的故事, 應該是先說給她聽…”說畢,他就拄著自己的拐杖,緩緩地向村子的另外一頭走去。 而年青人彷彿也知悉福伯的心意,沒有多問什麼,只是默默地跟在福伯的身後… > 留下一臉錯愕的我們…但是當然, 我和小妍不會放過這麼好的機會,我們倆個很有默契的交換了一個眼神,就偷偷地跟在倆人的後面, 留下了更錯愕的他們。

福伯緩步走著, 年青人也默默地尾隨在後,我和小妍也偷偷地跟在後面。 福伯三不五時地向後看, 顯然不想讓我們跟著他們,所以我和小妍也不敢跟的太近。 還好這片樹林是我們從小的遊戲場所, 所以雖然我們一直保持一段距離,倒也不至於跟丟了。

走過了村子、 越過了小溪、穿過了森林。 福伯帶著年青人到一棵大樹的蔭下。 那是一棵很奇特的樹。

儘管當時已是秋天,周圍的樹也開始枯黃,但唯有它仍維持著盛夏的模樣。

“這....就是許願樹﹖”年青人問。

“對。這也是她為他種的樹。”福伯說。

“那麼…我想我應該先介紹我自己是誰…” 年青人說著, 邊放下了他的行囊。 還有他手中捧的罈子。

“不用了。 你來只是告訴她後面的故事!” 福伯打斷了年青人。但年青人只是聳聳肩, 輕輕地坐在樹蔭下深深的吸了一口氣, 繼續整個傳說…

其實…男孩並沒有死。 在戰爭結束之後,男孩很幸運地存活了下來… 但是他並不快樂, 因為在一次掩護村莊的行動當中, 他發射的子彈打中了一個隨同村人逃難的女孩。 子彈打在她的背上,卻狠狠的擊在他的心上。同伴們勸他不要負這個責任, 甚至有人願意替他“解決”整件事。但是男孩都拒絕了… 他不願為了掩飾自己的錯誤而造就更大的錯誤,所以他決定負責…。

男孩靜靜地坐在女孩的床邊,儘管村人對他有所指責、同伴對他有所不諒解,男孩都只是默默承受,因為他的心全都繫在女孩的安危上… 女孩終於醒了,在他不吃不喝的第五天。 但是…女孩從此沒有辦法再走路…子彈擊中了她的脊椎… 男孩為了負責,自願肩負起照顧這個女孩的責任。在戰爭結束之後,男孩也沒有回家,他甚至克制自己不要寫信回家… 他希望女孩當他死了,那麼她才可以找自己無法給她的幸福。

受傷的女孩知道男孩並不快樂, 她不希望自己的不幸帶給別人不幸。男孩被她的善良感動,男孩下了一個決定…向她求婚… 就這樣,他們結婚了。

時光飛逝,轉瞬間這一對新人已經是一對老夫婦了… 儘管年老的兩人行動都有所不便,但他們仍然相互敬愛、扶持…

直到老爺爺死去的一年後,當老奶奶在整理他的遺物,不經意的翻閱他的日記時,才赫然發現老爺爺根本不曾忘記過女孩… 老奶奶每翻一頁,就哭一次…她心疼老爺爺的苦心,他明明就不曾忘記過那個女孩,卻為了老奶奶而留在這裡,而且不曾在她面前顯露過他的一絲痛苦… 但是在日記裡,他對女孩的思念卻深刻到另人心痛… 也許他真正心愛的是那個女孩,但他卻沒讓她因此受到一點委屈… 老奶奶決定要把老爺爺送回故鄉… 她累了他一輩子,是該讓他回去的時候了…

“就是這樣。”年青人從包袱裡拿出了一本日記。
“這是他用對女孩的思念寫成的。 另外, 我還有一句話想說。”年青人說。

“老爺爺他, 到死也沒有背叛女孩… 他雖然和老奶奶結婚,但是老爺爺從來做過對不起她的事。

我也不是他們的孫子, 我只不過是一直受他們照顧的孤兒罷了。”

“原來如此… 妳也該放心了…他從來就沒有離開過妳” 福伯一手撫摸著樹, 一邊喃喃自語。

“還有,”年青人拿起他一直捧著的罈子。

“這是老爺爺的骨灰, 老奶奶託我一定要把他埋在女孩的墓地上。”

“你就把它埋在這就行了, 這整片樹林都是她的墓園。” 福伯說。

年青人在樹下挖了一個洞, 小心地把罈子和日記放進去, 再埋起來。

“那麼, 我就此告辭了… 我必須趕回去和老奶奶報告。” 年青人說完, 對福伯微微鞠躬,就頭也不回地轉身走了。福伯就一個人靜靜地拄著拐杖, 坐在樹下。也不知道了過多久,森林的霧漸漸地大了起來…

福伯這時突然說了一句:

“你們先走吧…我還想再坐一會兒…”我和小妍很有默契地轉身,悄悄地走了… 回程,霧很大…

路上的景物和來程時看來完全不同。我不知道是不是我眼花了… 但是我看到… 除了我們之外, 還有另外一對情侶在這裡, 我轉頭想問小妍她是不是和我一樣看到了, 沒想到小妍笑笑對我說:

“不管是不是『他們』, 我們都沒有必要打擾他們。” 我也笑了。 對啊!換做是我, 相隔了那麼久,我也不希望被人打擾啊! 隔天, 我隨軍隊的列車離開了。 小妍依照約定沒有來送我,因為我知道,此時的她,正在許願樹前為我埋下一棵種子…

一個月後,我在部隊裡收到一封小妍寄來的信。她說福伯走了… 在他自己的床上。福伯走得很安詳,因為當村人發現他的時候,他的臉上帶著微笑 … 另外還有一件事,原來福伯在走前交給小妍一封信,交待她在他離開這個村子的時候才準打開,現在他走了…於是小妍打開信… 才知道… 原來福伯就是當年的新郎…

他一直後悔當初堅持要娶女孩過門… 更後悔他沒有堅持留下她… 所以他化身“福伯”, 就是為了要守護著她,也為了能夠讓這個故事流傳… 現在他等到男孩回來了… 他也應該功成身退了… 他畢竟守候了她六十年…他也累了,想休息了…。

我一口氣讀完小妍的信件,把整個故事在腦海中完全地串聯起來。我被整個故事感動不已,不管是 女孩、男孩、福伯、或是受傷的女孩。他們都是真正懂愛,而且用心去愛的人…

信末, 我看到小妍留下的一行字。 她說:

附註: " 不管怎麼樣,答應我,不要亂開槍。"
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